“Ability to Influence?” Reality or smoke-and-mirrors?
  by John Leonard, WSCA Executive Director

At a meeting of the USA Swimming Board of Directors in May 2015, in a dog and pony show to “educate” the Board on the operation of FINA, the FINA Vice President for the Americas made a curious assertion. At 10:41 of his presentation, he clearly said that the USA was fortunate to have over twenty slots in the FINA structure of committees and commissions, so the USA has the “ability to influence” FINA decisions.

Yet less than an hour later on the same topic, under public questioning, the same person noted that his tenure at FINA had been extremely difficult since he regularly was the only person in the room presenting “our opinion”. And he noted clearly that the USA had “little ability to influence” FINA decisions on issues where “the world operates differently than we do.”

Huh? Which is it? Do we have a great “ability to influence” due to our higher than any other nation’s representation on committees or commissions, or is his voice for justice and right the only one that speaks up and he is ignored?

Probably both are true. After 20+ years in office, he has failed to secure even one dependable ally on the FINA Bureau, failed to secure even one other nation who will speak with him on crucial issues of governance, anti-doping and other things critical to the pool deck and the athletes and coaches who labor there and who ARE the sport.

While we have 20+ representatives, we essentially “have no voice”. We cannot feel bad about it, since no other nation does either. Why? Because FINA Committees and Commissions are eyewash. They discuss what they are told to discuss by the FINA Executive Director, then pass on items from their committee to the Bureau (or not, on the whim of the ED) and then the Bureau makes some small change decisions… which may or may not be supported and (more importantly) upheld by the President and Executive Director when it comes time for the rubber to meet the road in action.

Having individuals on committees in a fake democracy is exactly like having no voice at all. You only have a voice if it is actually listened to.

FINA, we all deserve better.


“Abilidad para influenciar?” Es una realidad o simplemente un espejismo?

  by John Leonard, Director Ejecutivo WSCA

Durante la junta de la mesa directiva de USA Swimming en Mayo 2015, durante un verdadero show para educar a los directivos de como opera la FINA, el vicepresidente de la FINA hizo una curioso comentario. A las 10:41 de su presentacion, el claramente dijo que Estados Unidos era muy afortunado de tener mas de 20 posiciones dentro de la estructura de FINA en los comites y comisiones, asi que Estados Unidos tenia “la abilidad de influenciar” las decisions de la FINA.

Sin embargo, en menos de una hora despues, durante el mismo tema, durante la seccion de preguntas del publico, la misma persona estaba declarando que su posicion en FINA ha sido extremadamente dificil dado que el era regularmente el unico en las oficinas representando “nuestra opinion.” Y despues dijo que Estados unidos claramente tenia “muy poca abilidad para influenciar” las decisiones de FINA en temas donde “el mundo opera de manera diferente a nosotros.”

Como? Cual es entonces? De verdad tenemos una gran “abilidad para influenciar” gracias al gran numero de personas comparado con otros paises dentro de los comites y comisiones, o es la voz de esta persona hablando de justicia y derechos la unica que se levanta y a su vez es ignorada?

Probablemente AMBOS sean verdad. Despues 20+ anos en las oficinas, el ha fallado en asegurar al menos un aliado en el que pueda confiar dentro de la directiva de la FINA, fallo en asegurar al menos otro pais aliado que puediera apoyarlo en problemas cruciales relacionados con el gobierno de FINA, antidopaje y otros aspectos criticos que afectan a los nadadores en la alberca y entrenadores quienes trabajan y representan el deporte.

A pesar de que tenemos 20+ representantes, esencialmente tenemos “no voz.” No nos podemos sentir mal al respecto, porque ningun otro pais tiene voz. Porque? Porque los comites y comisiones de FINA son aparentes. Ellos discuten lo que tienen indicado por el director ejecutivo de la FINA, luego pasan esos temas discutidos en el comite hacia la mesa directiva, (quizas no, dependiendo del humor de DE), luego la mesa directive hace pequenas modificaciones a las decisiones, las cuales pueden o NO ser apoyadas y (lo mas importante) sostenidas por el presidente y el director ejecutivo cuando el momento de actuar llega.

Tener personas en comites cuando la democracia es falsa es exactamente igual a no tener voz propia. Uno solamente tiene voz cuando de verdad es escuchada.

FINA, todos nos merecemos algo mejor.

Ability to Influence?

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