FINA Swimming Scholarships: Another Systemic Failure
  by John Leonard

The individual young people benefiting from a FINA Swimming Scholarship are not to blame for the transgressions and failures of a monolithic organization focused solely on maintaining its own power and ability to bring in money. The athletes are simply taking advantage of a “best opportunity” to improve their own personal athletic prospects. The mere existence of the need for a “FINA Scholarship” is an indication of a conspicuous failure to measure up to the needs of the sport on an international level.

The organization of FINA considers “development” to mean bringing national federation presidents and an accompanying person, typically their wives, to a major city for a championship event and oh yes, of course, while they attend the dinners and FINA functions, they do put in a two hour meeting in a two week visit at the FINA Congress, where they routinely wave through whatever President Maglione and his boy, Cornel Marculescu, propose for the future, while waiting anxiously for the catered lunch. Let’s see, that is two hours of work in a 336 hour fortnight, at a rate of $400 (at least) per day in per diem (total of US $5,600.00). That works out to $2,800 per hour. Good wages for most.

But that is not what “development” truly is, of course. Development is new pools, new coaches, finding ways to invite new athletes into our sport. And there of course, FINA is nowhere to be found. No “ready to use” pool and equipment packages, no funding to help provide pool time, no significant coach incentives to work with youth (in fact, since the best swimmers in a country regularly are not allowed to take part, in deference to those who can “pay the price” of selection, there is a disincentive to coach, since “being the best” in your country does not ensure selection to major events… and what coach wants to work in that environment?). No nothing to actually create more sport in a country, as help from FINA… just an airplane trip at business class and above for the president and his lady, two weeks in a five star hotel, meals and the aforementioned cash to spend. And that is their idea of “development”. Well, it might develop the waistline of those so blessed by FINA, but it does nothing for the nation’s youth.

No clean water to swim in, no coaches to help youth grow and learn, no competition that is meaningful…. No reason, in fact, to swim, since being the best is not always rewarded.

So when next you hear about “FINA Development” through trips for national federation officials, or “FINA Scholarships”, reflect that if FINA was actually doing its job of attempting to grow the sport, there would be no need for scholarships to programs in the already developed swimming nations, since each nation would have a program that actually rewarded hard work, dedication, and attention to detail by the athletes in well-coached clubs with clean, dependable water to train in. But of course, FINA does nothing to really develop a sport in the world where only 20 or so nations “really swim”.

Having a scholarship program that supposedly helps athletes develop often means that the cousin of the president gets a free education at a great first-world swimming location. Bravo for those individuals. No fault of theirs. But that hardly qualifies as a program of “development” for a nation’s swimming. For that, you need to do something real; like pools and coaches, and fair competition where the best are rewarded, not the “best connected”.

Yet another FINA failure. “Not fit for purpose.” Disgraceful.

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Becas de Natacion por FINA — Una falla sistematica mas
  por John Leonard (traducion por Carmen Escobar)

Las personas jovenes que se estan bebeficiando por las becas que otorga la FINA no estan para ser culpadas por las trasgresiones y fallas de una organizacion rigida enfocada solamente en mantener su poder y abilidad de generar dinero. Los atletas estan simplemente sacando ventaja de una “buena oportunidad” para mejorar sus propias perspectivas en el deporte. La simple existencia de la necesidad de una “Beca por la FINA” es una indicacion mas de una evidente falla de ponerse a la medida de las necesidades del deporte a nivel internacional.

La organizacion FINA considera que “desarrollo” significa traer a los presidentes de las federaciones nacionales junto con un acompanante, tipicamente sus esposas, a una ciudad sede de campeonatos mundiales, y por supuesto, mientras asisten a sus cenas y funciones de la FINA, si dedican dos horas de su tiempo a una junta durante una visita de dos semanas durante el congreso de la FINA, donde por rutina simplemente ojean todo lo que sea que el Presidente Manglione y su nino, Cornel Marculescu, proponen para el futuro, mientras esperan ansiosamente por el lunch. Veamos, eso suma dos horas de trabajo en una quincena de 336 horas, a una tasa de $400 (al menos) de gastos diarios (total $5,600 DLS). Eso significa que cada hora cuesta $2,800. Buen salario para muchos.

Per eso no es lo que “desarrollo” realmente es, por su puesto. Desarrollo significa nuevas albercas, nuevos entrenadores, encontrando nuevas maneras de atraer nuevos atletas a nuestro deporte. Y en estas areas, como es esperado, no se puede encontrar el trabajo de FINA. No paquetes de albercas y equipo “listo para usarse”, no presupuesto para ayudar a conseguir tiempo en la alberca, no incentivos para ayudar a los entrenadores a trabajar con jovenes (de hecho, dado que los mejores nadadores en un pais que no tienen los mejores recursos se someten a los que pueden pagar por estar en la seleccion entonces, hay un desmotivacion para entrenar jovenes, dado que ser el mejor, no garantiza lograr la seleccion nacional, entonces, cual es el proposito de trabajar bajo esas condiciones?). No hay nada para crear mas deporte en un pais con ayuda de la FINA… solo un viaje de avion en clase ejecutiva or mejor para el presidente y su dama, dos semanas en un hotel de 5 estrellas, comidas pagadas, y el dinero en efectivo que se menciono anteriormente para gastar. Y esta es su idea de “desarrollo”. Bueno, quizas desarrolle la cintura para aquellos escogidos por la FINA, pero no impacta en nada Bueno a la juventud nacional.

No agua limpia para poder nadar, no entrenadores para ayudarte a crecer y aprender, no competencias significativas…. No razon, de hecho, para nadar, porque ser el mejor no siempre viene reconocido.

Entonces, cuando sea la siguiente vez que escuches acrca de “Desarrollo de la FINA” atravez de viajes por parte de federativos, o “Becas de la FINA” reflexiona acerca de si la FINA de hecho estuviera haciendo su trabajo de intentar hacer crecer el deporte, no habria necesidad de ofrecer dichas becas, especialmente en programas de paises que ya estan avanzados, dado que cada nacion ya tendria un programa que reconociera el trabajo de sus deportistas, su dedicacion, su esfuerzo y atencion al detalle, con un buen entrenador y con agua saludable donde entrenar. Pero por supuesto, FINA no se esuferza en realmente desarrollar un deporte en donde solamente alrededor de 20 paises “realmente lo practican”.

Teniendo un programa de becas que supuestamente ayuda a los atletas a desarrollarse, realmente significa que el primo del presidente obtiene una educacion gratis en una lugar de primer mundo. Bravo por aquellas personas. No culpa para ellos. Pero eso simplemente no califica como programa para “desarrollar” la natacion de un pais. Para eso, uno necesita hacer algo real, como albercas y entrenadores, y competencia justa donde los mejores son reconocidos, en lugar de reconocer al “mejor conectado”.

Una vez mas, otra falla para la FINA. “No adecuada para el proposito.” Desagradable.

FINA Scholarships: another systemic failure

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